Kigge Hvid plantenkunst index studio ja
© Birgitta Wolfgang Bjørnvad

De Deense die duurzaamheid doet leven

Kigge Hvid probeert mensen al meer dan 20 jaar te inspireren, leren en adviseren over duurzaamheid en designoplossingen die ons leven verbeteren. Ze stond onder andere aan de wieg van de Index Award, de grootste prijs voor duurzaam design ter wereld. Tegenwoordig verdiept ze zich in de wondere wereld van bloemen en planten, die ze als materiaal voor haar kunst gebruikt

6 juli 2020

De kleurrijke, nieuwsgierige, betrokken persoonlijkheid Kigge Hvid is niet zomaar in een hokje te plaatsen. Ze heeft een unieke stijl. Voordat iemand het nog over duurzaamheid had, richtte ze de Deense ngo INDEX: Design to Improve Life (nu The Index Project) op, die tot doel heeft particulieren en bedrijven wereldwijd te inspireren, te onderwijzen en te enthousiasmeren ten aanzien van duurzame oplossingen als antwoord op mondiale problemen. Op haar 56e had ze in die hoedanigheid de hele wereld over gereisd, allerlei invloedrijke mensen ontmoet en drie eredoctoraten ontvangen van internationale universiteiten – zonder zelf een reguliere opleiding te hebben genoten. Maar in plaats van op haar lauweren te rusten en te gaan nadenken over haar pensioen, besloot ze met iets nieuws te beginnen: de ontwerpstudio JA.

Studio Ja plantenkunst kigge hvid
Kigges studio JA op het voormalig industrie-eiland Refshaleøen


© Birgitta Wolfgang Bjørnvad

"Planten zijn zo boeiend! Ze kunnen communiceren, ze hebben strategieën, fantastisch. Ik lees veel over planten en als ik aan het werk ben, luister ik naar audioboeken over planten. Er is een wereld voor me opengegaan,’ vertelt Kigge enthousiast over de telefoon. Op een ernstigere toon vervolgt ze: ‘Planten nemen CO op en produceren zuurstof, zodat wij kunnen ademen en leven. 17 plantenfamilies vormen 80 procent van ons voedsel. En er zijn planten met een geneeskrachtige werking. Een vijfde van de 350.000 plantensoorten op aarde wordt met uitsterven bedreigd door klimaatverandering, invasieve soorten en verstedelijking. En als de planten sterven, sterven wij ook"

Kigge wil mensen met haar kunst bewust maken van het belang van biodiversiteit en de betekenis van planten voor het leven op aarde. Maar ze koos bloemen en planten ook als materiaal vanwege de schoonheid ervan. 

studio Ja plantenkunst kigge hvid
Boven een van haar werken hangt Von Humboldts ‘Naturgemälde’, een kaart van de geografie van planten.© Birgitta Wolfgang Bjørnvad

‘Iedereen vindt bloemen mooi, dat is universeel. Je wordt blij als je ernaar kijkt. Volgens mij komt dat doordat mensen verbonden zijn met het plantenrijk. Het is een gevoel van herkenning. En planten hebben natuurlijk duizenden strategieën. Uiteindelijk willen ze gewoon seks,’ zegt Hvid lachend. ‘Laten we er geen doekjes om winden. Ze willen zich voortplanten en sturen hun stuifmeel de wereld in. De bloemen zijn hun geslachtsorganen, dus ze zijn zo mooi om insecten aan te trekken en bevrucht te worden. Elke bloem heeft zijn eigen strategie qua vorm en uitstraling om bijen en andere insecten te lokken. Daardoor ontstaat die veelzijdigheid aan schoonheid. Mooi, toch?’ zegt Hvid.

studio Ja plantenkunst kigge hvid
Het werk van Kigge voor studio JA© Birgitta Wolfgang Bjørnvad

Voor Hvid is kunst als uitdrukkingsvorm een andere manier om mensen te bereiken. Door middel van kunst kun je mensen recht in het hart raken en hun emoties en zintuigen aanspreken, zodat ze actief betrokken worden. Maar uiteindelijk is haar missie nog dezelfde als altijd: zelf meer kennis en wijsheid vergaren om die weer te kunnen overbrengen op anderen. Ze is geïnspireerd door verlichtingsdenkers als Alexander von Humboldt en Goethe en is ervan overtuigd dat je door kennis te verspreiden een betere wereld kunt creëren. Haar manier om iets goeds te doen is de boodschap rond te sturen dat we zorg moeten dragen voor de natuur en onze omgeving.

Euphoria Studio JA kigge hvid
Het werk 'Euphoria'. Het drukt de ervaring van vreugde of spanning en intense gevoelens van welbehagen en geluk uit.© Birgitta Wolfgang Bjørnvad

"Het positieve is dat de ogen van de wereld zijn geopend voor duurzaamheid en dat vrijwel iedereen het eens lijkt te zijn over de doelstelling van de VN om de aarde in even goede staat door te geven aan de volgende generaties als wij haar hebben gekregen van vorige generaties. Bedrijven die niet mee willen doen met de groene transitie gaan het simpelweg niet redden. Misschien kan de huidige coronacrisis ons leren hoe weinig we eigenlijk nodig hebben. We bevinden ons allemaal in het oefenstadium van deze levensverandering, en er is nog zo veel te leren. Het belangrijkste wat je volgens mij kunt doen, is je er bewust van zijn hoe mooi het leven is en er zo veel mogelijk van te genieten. Want plezier in het leven kan ons doen inzien dat we het niet kapot moeten maken. En ik ben er zeker van dat we de oplossingen zullen vinden, want we zijn al hard op weg: de kindersterfte daalt, het opleidingsniveau stijgt (ook voor meisjes), de honger en de armoede nemen af, er zijn minder oorlogen, de criminaliteit daalt, de toegang tot water en sanitaire voorzieningen stijgt en het gat in de ozonlaag krimpt. Het gaat lukken! En vergeet niet om een heleboel planten te planten," besluit Hvid. ◆